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Macaronesia: Introducción

20 de enero de 2010 • Categoría: Artículos

En estas primeras reflexiones, que plasmamos en forma de documento de opinión en nuestra página WEB, acerca de la utilización de determinados enclaves en el Atlántico como plataformas logísticas, para propiciar, facilitar y abaratar el comercio entre países y regiones, pretendemos contribuir con nuestro modesto aporte, al incremento de la conciencia de los tomadores de decisiones, fundamentalmente funcionarios públicos y empresarios, para que todos juntos, podamos fomentar la adopción de políticas públicas y directrices empresariales, que permitan progresivamente, ir integrando y optimizando los recursos disponibles, para contribuir al logro del mayor bienestar posible, de las comunidades que habitan las dos orillas del Atlántico medio y sus zonas de influencia. En este primera parte, trataremos de introducir al lector, a lo que supone la Macaronesia en el Atlántico medio. En próximas entregas trataremos de explicar la potencialidad de la Macaronesia como plataforma logística y las oportunidades de negocio que se presentan, unas consolidadas, otras en desarrollo y, las que más, exclusivamente en la imaginación de algunos emprendedores.

Es bien conocido que una de las principales dificultades con que nos enfrentamos, al tratar de comparar diversas variables no estandarizadas entre países, o incluso en un mismo país, son los diferentes criterios empleados para presentar la información, así como para determinar que tipo de información debe ser obtenida. Si comparamos la superficie terrestre entre territorios, no existe ningún dilema; tampoco lo existe al informar sobre el número de habitantes, aunque en algunos países esta información es obtenida de forma muy poco convencional, al no existir censos ni padrones confiables, sin embargo, empiezan a surgir los problemas cuando para lograr una cifra debemos atenernos a la obtención de un volumen muy significativo de datos en diversas fuentes, y al seguimiento, más o menos escrupuloso, de una metodología universalmente aceptada. Este es el caso, por ejemplo, del PIB (Producto Interior Bruto), ya que, por tratarse de una magnitud económica, además de a las dificultades antes mencionadas, hay que añadir el peso que la economía sumergida pueda tener en determinado país o región del mismo. En este sentido, nos encontramos sorpresas al tratar de validar cifras, comparando unas con otras para medir su consistencia, ya que lo que unas aparentan decir, otras lo desmienten. En GAPH, tratamos de utilizar, para nuestros estudios y análisis, aquellas cifras y datos que pueden ser obtenidos sin necesidad de emplear grandes dosis de imaginación creativa, por lo tanto, damos mayor importancia a las magnitudes físicas, obtenidas en su fuente, que a los cálculos de escritorio, derivados en buena medida de criterios subjetivos, sin embargo, no dejamos de reconocer que las apreciaciones subjetivas son, en ocasiones, la única manera de intentar aproximarnos a la realidad.

Para quien no haya tenido la oportunidad de toparse con el término Macaronesia, el mismo podría sugerirle algún lugar exótico situado en Oceanía o, en forma más amplia, en el Pacifico, sin embargo, nada más lejos de la realidad. Macaronesia es el nombre con el que se conoce a 5 archipiélagos situados en el Atlántico entre aproximadamente los 40º N 30º W (límite norte) y los 15º N 24º W (límite sur). Estos archipiélagos, todos de origen volcánico son, de norte a sur: Azores, Madeira, Salvajes, Canarias y Cabo Verde. Las Azores y Madeira son archipiélagos integrantes de Portugal; Canarias está integrada a España; Cabo Verde conforma una nación de pleno derecho y las Islas Salvajes presentan algún tipo de diferendo por soberanía, con los consiguientes derechos de plataforma marítima asociada, entre Portugal y España, pero la realidad es que en la actualidad están bajo control administrativo portugués. Algunas personas extienden el término de Macaronesia a una parte de la costa atlántica africana, e incluso existe alguna opinión que engloba parte del suroeste de Portugal, atendiendo a razones biológicas, geológicas u otras características físicas.

Al parecer, el término Macaronesia procede del griego y significa algo así como islas afortunadas, siéndolo efectivamente, ya que sus condiciones climáticas, ambientales y socio culturales así lo refrendan. No se adopta su nombre por razones económicas, sino por la existencia de una serie elementos objetivos (biológicos y geológicos) que son comunes a los 5 archipiélagos, no presentándose de igual forma en otros lugares. Sin embargo, bajo la perspectiva económica, especialmente la parte que se relaciona con la logística, las islas macaronésicas también presentan elementos comunes, singulares y potencialmente complementarios, que contribuyen a darle mayor contenido al término y consistencia a la denominación.

En el siguiente cuadro se presentan, en forma comparativa, algunos datos de interés, que nos permiten aproximarnos a la realidad económica de estos archipiélagos. Por tratar esta WEB de aspectos económicos, logísticos y comerciales y las Islas Salvajes (Reserva Natural) no tener en la actualidad, ni previsiblemente en el futuro, infraestructura portuaria ni actividad económica tangible, las obviaremos en nuestros comentarios.

Cuadro 1
ARCHIPIÉLAGO SUPERFICIE TERRESTRE (Km2) HABITANTES (2008) ISLAS CON POBLACIÓN PERMANENTE DENSIDAD DE POBLACIÓN (HAB/Km2) PIB 2008 (000€) PIB/HAB 2008 (€/AÑO)
Azores (1) 2.322 244.780 9 96,80 3.343.000 13.729
Madeira (2) 801 247.161 2 308,57 4.824.000 19.600
Canarias 7.447 2.075.968 8 278,77 43.480.300 21.100
Cabo Verde (3) 4.033 499.796 9 123,93 1.036.913 2.166
(1) Cifras PIB: 2007
(2) Cifras PIB: 2007
(3) El PIB (2007 e) y el PIB/HAB, obtenidos en doláres, están convertidos a euros a la tasa de 1,49 $/€

De la observación de los datos contenidos en el cuadro 1, se puede apreciar que Canarias es el archipiélago que tiene mayor población y superficie. Estas islas son, junto con Madeira, las más densamente pobladas y de mayor renta por habitante, quedando para el año 2008, la República de Cabo Verde, como la de menor riqueza relativa.

Los Archipiélagos de Azores, Canarias y Cabo Verde tienen entre ocho y nueve islas habitadas, lo que supone un movimiento relativamente considerable de cabotaje y contar con instalaciones portuarias, de diferente magnitud, en cada una de ellas.

En el cuadro 2, observamos que también es Canarias la que se coloca en primera posición en cuanto al número de mercantes atracados y al tráfico de mercancías, con una diferencia muy importante con respecto al segundo enclave, Azores.

Cuadro 2
ARCHIPIÉLAGO AÑO MERCANTES ATRACADOS TRÁFICO DE MERCANCÍAS
GT * GT/Nº TON **
Azores 2008 3.065 14.626.540 4.774 2.531.296
Madeira 2008 1.591 26.393.259 16.589 1.686.437
Canarias 2007 29.234 321.006.000 10.981 46.535.500
Cabo Verde 2008 1.037 5.239.551 5.053 1.435.234
* GT (Arqueo bruto): Volumen interno total de un buque, menos determinados espacios eximidos.
** TON: Cargadas, descargadas o transbordadas. No incluye tráfico interior (cabotaje), salvo en Azores y Madeira.

Si desagregamos el tráfico de mercancías del cuadro 2 por puertos, podemos apreciar (cuadro 3) que en los 4 archipiélagos, los tres puertos principales controlan aproximadamente el 90% del movimiento portuario, siendo la diferencia entre el primer y segundo puerto, de menos del 20% en Canarias y Cabo Verde, y superior al 60% en Azores y Madeira.

Cuadro 3
ARCHIPIÉLAGO TRÁFICO MERCANCÍAS 3 PUERTOS PRINCIPALES (2008-ton)
AZORES MADEIRA CANARIAS CABO VERDE
Ponta Delgada 1.506.401
Praia de Vitória 605.240
Horta 107.533
Canical 1.300.088
Funchal 321.165
Porto Santo 65.184
Las Palmas 22.317.379
S/C de Tenerife 17.865.896
Arrecife 1.693.069
Porto Grande 606.106
Porto da Praia 532.192
Porto Palmeira 207.281
TOTAL 3 PUERTOS 2.219.174 1.686.437 41.876.344 1.345.579
TOTAL GENERAL 2.531.296 1.686.437 46.535.500 1.435.234
% 3 PUERTOS/TOTAL 87,7 100,0 90,0 93,8

En cuanto a las actividades económicas principales (cuadro 4) de los archipiélagos macaronésicos, ocupa lugar destacado el turismo, presentando Madeira y Canarias muy buenas condiciones para continuar explotando intensivamente esta industria, siempre que las políticas que se implementen sean las apropiadas. Cabo Verde está haciendo una fuerte apuesta por el desarrollo turístico, teniendo condiciones climáticas y ambientales muy apropiadas para que se consolide, en un futuro no muy lejano, como importante factor de desarrollo. En cuanto a Azores no vislumbramos un desarrollo turístico de masas, ya que no dispone de las condiciones climáticas y geomorfológicas costeras de competidores directos, sin embargo, si puede mejorar la aportación del turismo a su economía, siempre que enfoque su desarrollo al sector de clientes que demandan sus especiales características, potencie la consolidación y creación de clusters turísticos y mejore y amplíe la infraestructura aeroportuaria.

Cuadro 4
ARCHIPIÉLAGO PRINCIPALES ACTIVIDADES ECONÓMICAS
PRIMERA SEGUNDA
Azores Ganadería Agricultura
Madeira Turismo Agricultura
Canarias Turismo Construcción
Cabo Verde Comercio Transporte

En próximas entregas seguiremos profundizando en el conocimiento de la Macaronesia, especialmente en sus potencialidades logísticas.

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