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Cabo Verde: Visita de prospección

20 de enero de 2010 • Categoría: Artículos

En ocasión de la visita (diciembre 2009) de uno de nuestros colaboradores canarios a Cabo Verde, le solicitamos que escribiera unas breves líneas sobre la actualidad de ese archipiélago, con la pretensión de que puedan ser de alguna utilidad a próximos viajeros y especialmente a aquellos que piensen efectuar negocios allí en un futuro cercano.

PROPÓSITO DE LA VISITA

Contactos y análisis de viabilidad de inversiones y operaciones comerciales para algunos de nuestros clientes.

LUGARES VISITADOS

Islas de Santiago y Sao Vicente.

VIAJE

Efectuado en TACV, línea aérea de Cabo Verde, un miércoles desde el aeropuerto de Las Palmas en el vuelo semanal que hace escala en Canarias con destino al aeropuerto internacional de PRAIA, capital de la República de Cabo Verde, situada en la isla de Santiago. Este avión procedía de Lisboa. El vuelo llegó en horas nocturnas a PRAIA, por lo que ese día no fue aprovechable para actividades profesionales. El regreso se efectuó un sábado, hacia el mediodía, en un vuelo con escala en Las Palmas y destino final en Amsterdam. El trayecto tiene una duración aproximada de 2:15 a 2:30 horas, que cubre los aproximadamente 1.700 kilómetros de distancia que separan Las Palmas de Praia.

Ya en Cabo Verde, me trasladé desde el aeropuerto de la isla de Santiago a la isla de Sao Vicente, que lo ha convertido en internacional, en un vuelo de TACV. En total y hasta la fecha, Cabo Verde cuenta con cuatro aeropuertos internacionales, aunque al de San Vicente le quedaban algunos detalles administrativos por concluir, para poder acceder a operaciones de tráfico regular internacional.

Todos los vuelos, cumplieron razonablemente el horario establecido, sin embargo pude apreciar que existen planes para optimizar el cumplimiento de los horarios y la ampliación de las rutas y su frecuencia, ya que existen diversas quejas al respecto.

Como observación, para un viajero canario con el tiempo muy ajustado, le recomendamos tratar de organizar su agenda para cubrirla entre jueves y viernes, ya que en caso de necesitar algún día adicional, deberá esperar hasta el siguiente sábado para pode regresar. Una de las posibles alternativas es tomar un vuelo de regreso con escala en algún destino europeo, por ejemplo Lisboa, para después buscar conexiones desde ahí con Canarias, pero esta solución es más costosa e incómoda. Otra alternativa factible es regresar vía Dakar, Senegal, que ofrece varias posibilidades adicionales.

Los taxis, tanto en Praia como en Mindelo tienen taxímetro, pero no se usa, así que es preferible acordar previamente con el taxista el monto del trayecto, para evitar sorpresas desagradables. En general, los taxis están en buen estado. Como ejemplo podemos mencionar que el precio normal, a finales de 2009, de un taxi en el trayecto Praia-Aeropuerto o Mindelo-Aeropuerto es de 800 escudos caboverdianos, aproximadamente 7,30 euros.

UBICANDOSE EN CABO VERDE

Para poder hacerse una idea general y rápida de Cabo Verde, consideré apropiado observar la superficie y población de sus islas habitadas, en base a los últimos datos a los que hemos tenido acceso, lo cual ponemos en forma comparativa con Gran Canaria y Tenerife, con el objeto de situarnos relativamente:

República de CABO VERDE
ISLA ÁREA (Km2) POBLACIÓN
TOTAL % TOTAL % DENSIDAD (HAB/Km2)
BOA VISTA 620,00 15,37 5.398 1,13 8,71
BRAVA 67,40 1,67 6.462 1,36 95,88
FOGO 476,00 11,80 37.861 7,95 79,54
MAIO 269,00 6,67 7.506 1,58 27,90
SAO NICOLAU 388,00 9,62 13.310 2,80 34,30
SAO VICENTE 227,00 5,63 74.136 15,58 326,59
SAL 216,00 5,36 17.631 3,70 81,63
SANTIAGO 991,00 24,57 266.161 55,92 268,58
SANTO ANTAO 779,00 19,31 47.484 9,98 60,96
TOTALES 4.033,40 100,00 475.949 100,00 118,00
GRAN CANARIA 1.560,10 829.597 531,76
TENERIFE 2.034,00 886.033 435,61

En cuanto a municipios con población superior a 20.000 habitantes, cuenta con los siguientes:

República de CABO VERDE
Municipios > 20.000 habitantes
ISLA MUNICIPIO POBLACIÓN
Santiago Praia (cápital) 123.078
Santa Catarina 54.757
Santa Cruz 36.163
Tarrafal 21.403
Fogo Sao Filipe 28.155
Sao Vicente Mindelo 70.611
Santo Antao Ribeira Grande 21.343

Como puede observarse, existen pocas ciudades que concentren un número de habitantes superior a 20.000, estando 4 de ellas en la isla de Santiago. Mindelo, segunda ciudad por habitantes y primer puerto de Cabo Verde, prácticamente agrupa a la gran mayoría de los habitantes de la isla de Sao Vicente.

CARRETERAS, PUERTOS Y AEROPUERTOS

Tanto en la isla de Santiago como en la isla de Sao Vicente, existen todavía, en rutas tanto urbanas como extraurbanas, una muy apreciable cantidad de vías que tienen la piedra como pavimento, en general en buen estado, pero con el inconveniente de que los vehículos sufren considerablemente por las irregularidades propias de este tipo de suelo; quizás esa sea la razón por la que se observa un inusual (por lo relativamente alto) número de vehículos rústicos en las calles y carreteras, aunque estas últimas están escasamente concurridas.

En cuanto a los puertos, la situación la podemos resumir como sigue:

El puerto de Praia, en la isla de Santiago, está situado en la ciudad que le da nombre, la cual es capital de la República de Cabo Verde y su principal centro poblado.

Entrada del Porto da Praia

No cuenta en la actualidad con medios fijos para la carga y/o descarga de buques, aunque si con medios auxiliares.

Puerto Cabo Verde

Puerto Cabo Verde

Está formado por dos muelles en forma de “L”, que totalizan 690 metros de línea de atraque, con calados de entre 5 y 9 metros. Además tiene un muelle de pesca de 55 metros de largo y 3 metros de calado, con una lonja de pescado que permite actividades de comercialización del mismo. También cuenta con una Terminal de pasajeros de 146 metros de largo.

Los buques que efectúan operaciones comerciales en el puerto, deben contar con medios propios de carga/descarga, si quieren alcanzar una productividad mínima aceptable, pues no existen estos medios fijos. No existen facilidades para mantener contenedores refrigerados, por lo que éstos deben ser despachados tan pronto como son descargados, so pena de romper la cadena de frío, con las previsibles consecuencias en un clima seco-tropical como el de la isla.

Para la carga rodada (roll on/roll off) se cuenta con una pequeña rampa que permite realizar este tipo de operaciones, aunque por su tamaño y características tiene limitaciones para la realización eficiente de movimientos de carga y descarga.

El puerto de Porto Grande, en la isla de Sao Vicente, está situado en plena ciudad de Mindelo, dentro de una bahía semicircular con un radio de 5 km, a la que se accede por el canal que separa la isla de Sao Vicente, de la isla de Santo Antao. La bahía tiene unas características naturales que la hacen muy apropiada para operaciones marítimas de transporte y aprovisionamiento, con profundidades entre 11 y 30 metros.

En la actualidad existe un proyecto denominado “Mindelo sea port: International Platform in the Central Atlantic”, que contempla, a su finalización, el movimiento de alrededor de 1 millón de contenedores al año.

Porto Grande

Construido en 1962, Porto Grande tiene la mejor infraestructura portuaria del País, con 1.750 metros de línea de atraque y calados entre 3,5 y 12 metros. Al igual que el puerto de Praia, no cuenta con facilidades para las operaciones de buques, disponiendo sí de maquinaria auxiliar.

Para la carga rodada (roll on/roll off) se cuenta con dos rampas que permiten realizar este tipo de operaciones, aunque por su tamaño y características tienen limitaciones para la realización de movimientos de carga y descarga, con buques de cierto volumen. Estas rampas están situadas en la terminal costera de carga y pasajeros, que ofrece además tres líneas de atraque para buques de cabotaje. El largo total de esta terminal es de 230 metros.

Naviera Armas en Cabo Verde

Además cuenta con un muelle de pesca de 240 metros de línea de atraque, con calados entre 3 y 4,8 metros. Existe un terraplén de 3 Ha., donde se encuentran ubicadas cámaras frigoríficas con capacidad para almacenar 6.000 toneladas de pescado, a temperaturas entre 0º y -25º C.

En esta bahía se encuentra la única marina deportiva del País, denominada “Marina de Mindelo”, con capacidad para albergar 120 embarcaciones con un calado máximo de 4,50 metros.

En general, al puerto y a la bahía se le aprecia mucho potencial, por lo que si el proyecto para convertirlo en plataforma logística atlántica tiene éxito, como deseamos, podrá convertirse en un importante polo de desarrollo para Cabo Verde.

En cuanto a conexiones aéreas, la isla de Santiago cuenta con el aeropuerto internacional de Praia, que entró en funcionamiento en el año 2005, pudiendo recibir aviones de tamaño medio, tipo Airbus 300 – 310 y Boeing 737 – 757. Cuenta con una pista de 2.100 x 45 metros. Se encuentra a unos 4 km de Praia.

En la isla de Sao Vicente está el aeropuerto de Sao Pedro, concluida su ampliación y mejora en el año 2007, al que podrán acceder en un futuro muy cercano vuelos internacionales. Puede recibir aviones tipo Boeing 757 y Airbus 310 – 320. Cuenta con una pista de 2.000 x 45 metros. Aproximadamente 5 Km lo separan de Mindelo.

ZONAS INDUSTRIALES Y COMERCIALES

En la isla de Santiago, próximo a Praia existe una zona, actualmente en expansión, dedicada a albergar las principales actividades comerciales e industriales de la isla. Existen problemas por resolver de infraestructura, especialmente de acceso a electricidad, agua, red de saneamiento y vialidad, por lo que resulta complicado iniciar nuevas construcciones. Sin embargo hay disponible suficiente espacio para crecer dentro de ordenamiento. Una vez se mejoren los aspectos de infraestructura antes mencionados, la zona ganará apreciablemente en potencial, al estar en un enclave muy próximo tanto al puerto como al aeropuerto.

En Sao Vicente, se construyó una zona industrial denominada LAZARETO, que cuenta con muy escasa presencia, aunque dispone de los servicios básicos de infraestructura. Suponemos que esta zona se reconvertirá en un futuro próximo, para albergar operaciones comerciales y de servicios, con mayor futuro y proyección para la isla.

Zona industrial de Lazareto

En las proximidades de esta zona, existen naves y salones comerciales, industriales y de servicios, sin un claro plan de ordenación, por lo que se mezclan con viviendas, colegios y toda clase actividades ciudadanas. Existe disponible suelo adicional en esa zona para instalaciones, pero sin contar con la infraestructura adecuada.

LA GENTE

Con una población de 500.000 habitantes y una emigración de 700.000, estamos convencidos de que su gente es el principal activo de Cabo Verde. En general amables y educados, con mucho potencial para adquirir nuevos conocimientos y desarrollar actitudes que propicien el logro de metas de productividad, aspecto este que es, en general, muy mejorable.

Aunque me habían informado de un incremento de la delincuencia callejera, no me dio esa impresión en las calles, quizás porque estoy algo acostumbrado a la atmósfera que se respira en otros países africanos y también latinoamericanos. Aún cuando hice muchos trayectos caminando, no tuve el menor problema, aunque en Praia especialmente, no recomiendan caminar de noche por determinadas zonas. En Mindelo y en general en la isla de Sao Vicente, se respira un ambiente de gran tranquilidad, por lo que hago votos para que se logre mantener.

En cuanto a educación, observe un gran esfuerzo de las autoridades de Cabo Verde por incrementar la infraestructura, tanto a nivel de enseñanza básica como universitaria.

INVERSIÓN Y NEGOCIOS

Cabo Verde está geográficamente situada a unos 500 km de la costa continental africana y muy próxima a las rutas comerciales marítimas que recorren el trayecto hacia Europa, desde el África subsahariana y desde Brasil y los países latinoamericanos situados al sur de este. Su clima es denominado como seco-tropical, con temperaturas que pueden oscilar entre los 20 a 30 grados centígrados, según la época del año. La temperatura media anual es de alrededor de 24º.

Las dos islas visitadas, pero en particular, las ciudades de Praia y Mindelo, son un típico caso de estudio y análisis, de las políticas gubernamentales orientadas al desarrollo. Como ejemplo mencionaré que teniendo estas dos poblaciones, atractivas playas en pleno frente marítimo, las mismas no están siendo nada aprovechadas, por exceso de contaminación y déficit de instalaciones y ordenación. El potencial de desarrollo económico y social de estas ciudades, si sus playas tuvieran la atención gubernativa que merece su potencial económico-turístico, sería mucho más importante, en mi opinión, que el de muchos otros proyectos, alguno de los cuales, como ha ocurrido también en Canarias, pretende crear desarrollos artificiales, sin atender a ventajas comparativas y competitivas o sostenibilidad. Aquí se aplicaría muy bien el dicho de que “no tengo que traer de fuera lo que ya tengo en casa”, sin embargo, las autoridades correspondientes tendrían que tomar conciencia de ello.

Playa en Praia

Bahía de Mindelo

Cuando nos preguntan en que se puede invertir en Cabo Verde, la respuesta no es demasiado compleja, pero, como es normal, está condicionada a las políticas de largo plazo que desarrollen las autoridades caboverdianas. En el siguiente cuadro, presentamos alguna de las opciones que damos en la actualidad a nuestros clientes medianos y pequeños asentados en Canarias, separando las inversiones recomendadas que pueden hacerse con carácter inmediato y bajo riesgo (RB: 1-4), de las que requerirán un mayor tiempo y condiciones para ser atractivas, por lo que su riesgo es algo superior(RM: 1-6). No incluimos aquí las sugerencias para inversores que consideramos como grandes o que estén dispuestos a asumir mayores riesgos (RA: 1-6):

ALGUNAS ÁREAS DE INVERSIÓN EN SANTIAGO Y SAO VICENTE RIESGO A CONSIDERAR
TURISMO Y RECREACIÓN RB
  • Turistas actuales: 300.000 año (todo Cabo Verde).
  • Aeropuerto internacional en Santiago. El aeropuerto de Sao Vicente será internacional próximamente.
  • Vuelos: Pocas rutas regulares y baja disponibilidad de plazas.
Hostelería de tamaño pequeño y mediano. En Santiago y Sao Vicente son diferentes los clientes objetivos.
Marina deportiva y recreativa. En Santiago no existe ninguna. En Sao Vicente (Mindelo), existe una en funcionamiento.
Restauración. Existe muy limitada oferta de cocina tradicional y prácticamente inexistente de comida rápida.
COMERCIO RM
  • En Santiago (Praia) existen dos edificaciones con una muy pequeña oferta comercial concentrada. Está en fase de construcción un centro comercial de tamaño relativamente mediano.
  • En Sao Vicente (Mindelo), lo más parecido a un centro comercial que existe, es una mínima agrupación de tiendas y servicios, en uno de los pequeños edificios céntricos.
  • Existen algunas empresas mayoristas con oferta de productos secos de importación.
  • Las rutas comerciales marítimas tienen limitaciones de escala y frecuencia, así como altos costes de flete.
  • Los impuestos de importación son considerables.
Comercio especializado. En las dos islas existe un claro déficit de comercio especializado.
Concentración comercial. La competencia de establecimientos con oferta multiproducto es limitada.
Plataformas comerciales para clientes africanos.
  • En la actualidad, prácticamente inexistentes.
  • Existen interesantes posibilidades, tanto en la isla de Santiago, como la de Sao Vicente.
Supermercados. La competencia es muy limitada y de muy baja inversión en Supermercados.

En resumen, las islas de Santiago y Sao Vicente, son dos de los pocos lugares en África, con oportunidades reales de invertir, para pequeñas y medianas empresas canarias, en un ambiente político y social de bajo riesgo relativo, estabilidad aparente, vocación e influencia occidentales y potencial de proyección y crecimiento hacia mercados de mayor tamaño en el continente africano.

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